La biodiversité fait référence à la variété de tous les êtres vivants sur Terre, mais les gens ont souvent une idée très précise de ce qu’elle signifie. Si vous lancez une recherche en ligne pour trouver des images de la biodiversité, vous trouverez probablement de nombreuses photos de forêts tropicales humides et de récifs coralliens.

Ces écosystèmes sont inestimables, mais la biodiversité existe également dans de nombreux autres endroits. Plus de la moitié des habitants de la Terre vivent dans des villes, et ce nombre est en augmentation. Il est donc particulièrement important de comprendre comment les modèles de biodiversité se produisent dans nos environnements créés par l’homme.

En tant qu’écologiste spécialisé dans les systèmes urbains, je passe beaucoup de temps à étudier la biodiversité dans les parcs, les zones résidentielles et les zones abandonnées dans la ville de Baltimore et ses environs. Mes principaux intérêts sont de voir comment les citadins investissent dans la biodiversité, quelles espèces persistent dans les villes et quels types de biodiversité peuvent prospérer dans les espaces verts.

Malgré les changements environnementaux considérables que l’homme a provoqués dans les villes, les recherches montrent qu’elles abritent encore de nombreuses formes de vie. Et nous pouvons développer et entretenir l’habitat pour les soutenir.

Les impacts humains

Les activités humaines telles que l’agriculture et la construction de routes perturbent l’environnement. Cela modifie les habitats, entraîne le déplacement des plantes et des animaux et altère les modèles de biodiversité.

Dans les villes, nombre de ces changements sont évidents. Les chats et les coyotes sont désormais les principaux prédateurs dans de nombreuses zones urbaines, remplaçant peut-être les espèces qui dominaient avant la colonisation de ces zones. Les humains ont introduit des espèces exotiques comme l’arbre du ciel et des ravageurs comme l’agrile du frêne. Et nos modes de vie ont favorisé la croissance éruptive de certaines espèces, comme le cerf de Virginie.

Les animaux en zone urbaine

Il est courant de penser que peu d’autres espèces restent dans des environnements urbains perturbés. Mais en fait, il existe de nombreuses poches de biodiversité dans les villes et leurs environs, comme les grenouilles qui vivent dans les bassins de retenue des eaux pluviales et les arbres des forêts restaurées en bordure des cours d’eau. Les paysages que les gens créent dans et autour de leurs maisons abritent de nombreuses espèces de plantes herbacées et ligneuses ornementales.

Notre groupe de recherche s’efforce de comprendre la relation entre les gens et les modèles de biodiversité urbaine. La caractéristique la plus importante de l’environnement urbain est qu’il est fragmenté en de nombreuses petites zones. L’activité humaine crée plus de parcelles de petite taille et de plus grandes longueurs de bord entre les types d’habitats que ce que l’on pourrait s’attendre à voir dans des zones non perturbées.

Des nouveaux habitats

Cela profite aux espèces qui se développent en bordure, comme le cerf de Virginie et les lianes nuisibles, mais nuit à d’autres qui ont besoin d’habitats intérieurs plus vastes, comme certains oiseaux. Comme les activités humaines créent un environnement plus fragmenté, il devient de plus en plus important de créer des liens entre les zones naturelles, comme les forêts préservées, pour maintenir les populations et leur biodiversité.

Les humains modifient également les schémas de dispersion. Nous plaçons nos plantes préférées dans nos cours et nos jardins, nous transplantons des arbustes sauvages des forêts vers les cours de banlieue et nous piégeons les animaux nuisibles tels que les castors et les déplaçons vers les forêts.

Deux terrains vagues où se trouvaient autrefois des maisons en rangée à Baltimore, dans le Maryland. Chaque parcelle a été défrichée et ensemencée avec des espèces indigènes. Même après un an sur ces sols pauvres, les plantes indigènes se sont établies.
Les travaux de notre groupe de recherche ont permis de relier les pratiques de gestion des gens pour comprendre comment les espèces se gagnent ou se perdent d’un endroit à l’autre. Ce concept, que nous appelons « renouvellement des espèces », est un moyen important d’accroître la biodiversité dans les villes. Là où les gens font de nombreux choix différents, nous avons constaté que les arbres que les gens gèrent changent beaucoup. Cela nous indique que ce qu’une personne considère comme précieux diffère de celui d’une autre, ce qui augmente la biodiversité dans ces zones. Dans les zones « ignorées » ou moins bien gérées, comme les terrains vagues, nous voyons en moyenne un mélange d’espèces moins diversifié.

Comment les actions passées influencent le présent

Les écologistes peuvent également comprendre la biodiversité dans les villes en étudiant comment les humains ont modifié puis abandonné certaines zones, et comment les plantes et les animaux ont réagi. De tels héritages humains sont profonds dans les vieilles villes comme Baltimore.

Notre groupe de recherche a étudié ces impacts sur des parcelles de terrain où se trouvaient autrefois des bâtiments. Il y a plus de 14 000 terrains vagues à Baltimore où des maisons ont été rasées, ce qui représente beaucoup d’habitats.

Nous avons découvert que les empreintes des bâtiments ont des sols très différents des zones qui les entourent et qui étaient autrefois des arrière-cours. Les sols des empreintes sont compacts et se composent principalement de décombres de bâtiments, tandis que les arrière-cours ont des sols plus sains. Bien que ces habitats soient proches les uns des autres, ils abritent des communautés végétales différentes. Les plantes qui poussent sur les empreintes de bâtiments ont tendance à être similaires, tandis que le renouvellement des espèces est très important dans les anciennes arrière-cours.

Aider les écosystèmes urbains à prospérer

Chaque espèce possède des caractéristiques, telles que le taux de fixation de l’azote d’une plante et la couleur des fleurs. Ces caractéristiques soutiennent les services que l’espèce peut offrir – par exemple, fournir un habitat pour un ou plusieurs animaux.

La diversité des fleurs est également un facteur important à prendre en compte pour une ville saine et colorée. Les Roses, les pivoines, les marguerites, toutes les belles fleurs ont leur place en ville. Imagine de belles rose rouges présentent dans toute la ville.

Catégories : Fleurs

0 commentaire

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *